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Dossier documentaire d'usine

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Distillerie d'eau-de-vie de cognac de Laage de Meux, chai
Saint-Savinien (Charente-Maritime), 10 avenue de la Gare

photo de la notice
Vue d'ensemble prise de l'est, du côté de la voie de chemin de fer. © Inventaire général / Phot. Inv. M. Deneyer
Date de l'enquête : 1997

Historique :

Maison de cognac fondée à Cognac vers 1856 par Théophile de Laage de Meux, qui créé une annexe à Saint-Savinien vers 1875 lors de la création de la voie de chemin de fer. De cette époque datent les chais et le logement-bureau. Jusque dans les années 1920, on y distille du cognac qui est ensuite vieilli en chais et commercialisé en bouteilles ou en fûts ; plus tard ne se pratiquent plus sur place que le vieillissement et la mise en bouteilles. Les wagons entrent dans les chais grâce à une plaque-tournante. A partir des années 1950, l'activité se tourne vers la vinification pour élaborer des bases de vins mousseux, et l'entreprise se dote de cuves en inox d'une contenance de 1500 à 2500 hl. Un nouveau chai est bâti en 1965. En 1976, l'entreprise, restée familiale, est vendue au groupe Berger.
Dans les années 1930, l'entreprise emploie environ 17 personnes, dont une dizaine de femmes qui travaillent de manière épisodique. Actuellement 7 personnes y travaillent.

Description :

Site industriel desservi par un embranchement ferroviaire. Les anciens chais sont en moellon enduit, en rez-de-chaussée, charpente en bois et toit en tuile creuse. Le logement-bureau est en moellon enduit, à un étage carré et un étage de comble, couvert d'un toit à pans brisés à croupes en tuile creuse et ardoise pour le brisis. Le chai de 1965 en parpaing de béton est couvert de tuile creuse.

Documentation :

● Archives :

Archives Privées [actuellement en dépôt à Poitiers]. 1860-1939 : rapport d'inspection de la Banque de France, succursale de Saintes. Rapports de 1893 et 1927.

● Bibliographie :

Illustration économique et financière, n° spécial : La Charente Inférieure. Paris, 1926. P. 56

● Annexe 1 :

Historique

La maison de Laage fils et Cie a été fondée en 1856 à Cognac par M. Théophile de Laage. Doué des plus brillantes qualités de travail et d'activité, il s'appliqua à donner à ses affaires toute l'extension qu'elles ont obtenue depuis lors en s'efforçant de répandre, dans le monde entier, ses produits d'élite qui lui ont valu les plus flatteuses récompenses dans toutes les expositions auxquelles il a pris part. C'est ainsi qu'aux succès obtenus à Londres en 1862 à Paris en 1867 sont venus s'ajouter les récompenses remportées à Trieste, à Naples en 1871, à Vienne en 1873, à Santiago (Chili) en 1875, premier prix Bordeaux 1882, Amsterdam 1883, Calcutta 1884, qui ont définitivement consacré la haute réputation des eaux-de-vie de la maison.

En 1878, voulant se rapprocher de ses propriétés et vignobles de la Charente-Inférieure, M. Théophile de Laage est venu fixer sa résidence près de la charmante petite ville de Saint-Savinien-sur-Charente, où il a construit et aménagé les magasins et comptoirs actuels le long de la voie ferrée en apportant à l'installation intérieure les plus grands perfectionnements.

La maison est dirigée actuellement par le fils et les petits-fils du fondateur, suivant en cela la tradition des vieilles et honorables maisons de la région des Charentes. Un personnel d'élite dont quelques-uns ont entre trente et cinquante ans de loyaux services dans la maison, assurent avec des jeunes, l'exécution des expéditions qui lui viennent d'un personnel d'agents dévoués tant en France qu'à l'étranger.


L'Illustration économique et financière : N°spécial : La Charente-Inférieure, Paris, 1926, p. 56.
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Le patrimoine industriel de Poitou-Charentes, 2007-2012.
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